Amazon Kindle 3: Lector De Libros Electrónicos Tercera Generación

Amazon finalmente puso en escena un lector de libros electrónicos (e-reader) que no solo aniquila a sus competidores actuales sino que también está listo para satisfacer a las masas populares. Con el Kindle de Amazon (tercera generación), Amazon aborda varias de las transgresiones de las iteraciones anteriores de Kindle, tales como el peso relativamente alto, el cambio de páginas lento y el diseño de los botones que resultaba incómodo para los dedos.

Tras haber usado el Kindle por algún tiempo, encontré varias cosas que me agradaron. Y si bien todavía se pueden hacer mejoras, este es el primer Kindle que puedo recomendar a mis amigos con tranquilidad.

Versiones

Este Kindle tercera generación viene en dos versiones: El Kindle Wi-Fi cuesta $139, mientras que el Kindle (como lo llama Amazon) tiene tanto Wi-Fi como 3G y cuesta $189, lo mismo que costaba antes el Kindle 2, equipado solamente con 3G.

Esto no se trata simplemente de una leve actualización o una renovación de color, lo cual fácilmente se podría considerar al recientemente actualizado Kindle DX (Grafito), aun con la tecnología del display mejorada de dicho producto. La atención que Amazon ha prestado a este modelo revela que la compañía se está enfocando es su estrategia de hardware para complementar su software (con aplicaciones Kindle para iPhone, iPad, PC, Mac, Android y BlackBerry) y estrategias de librería electrónica.

Diseño

Dicho eso, vale la pena notar que este es el primer Kindle de menor tamaño que tiene dos colores: grafito agradable a la vista (el mismo que el Kindle DX que se lanzó este verano) y blanco estándar de Kindle. Según mi experiencia con lectores de libros electrónicos, un borde más oscuro mejora la legibilidad, dando la apariencia de un mejor contraste de la pantalla. Esa fue ciertamente mi impresión con el Kindle.

Sin embargo, se ha mejorado también el display en sí mismo: al igual que el Kindle DX (Grafito), el Kindle ahora tiene una display de tinta digital E-Ink Pearl de 6 pulgadas, que tiene como uno de sus beneficios un contraste 50% superior. Estando en uso, la diferencia en el contraste de la pantalla es sorprendente: como en el Kindle DX (Grafito), los negros se ven más sólidos y el texto se ve más nítido. Otro beneficio del display Pearl: frecuencias de actualización de pantalla más veloces, lo que resulta en una experiencia de usuario significativamente mejor (más información sobre esto después).

El diseño optimizado del nuevo Kindle permitió que se contrajera un 21 por ciento, según Amazon. Teniendo en cuenta solo los números, no pareciera que se haya achicado mucho: el nuevo modelo tiene las robustas medidas de 7.5 x 4.8 x 0.34 pulgadas contra las 8 x 5.3 x 0.36 pulgadas del Kindle 2. Pero cuando se miran los dos aparatos juntos, es evidente que sus dimensiones se han reducido.

Para lograr este diseño más pequeño, Amazon recortó principalmente el espacio superfluo y desperdiciado alrededor de los bordes de manera que ahora el aparato está dominado por la pantalla de 6 pulgadas. Esto no afecta la funcionalidad: en uso extendido, todavía tengo suficiente espacio alrededor de los bordes para colocar los dedos cómodamente mientras sostengo el aparato con la mano.

De hecho, el diseño resultante es sumamente cómodo para sostener: podría sujetar el Kindle para leer por un par de horas sin sentir que el aparato me molesta en las manos. No puedo decir lo mismo del Apple iPad multiuso: con 1.5 libras (25 onzas), el iPad casi triplica el peso del nuevo Kindle de 8.7 onzas. Esto solo constituye un fuerte argumento en favor de un lector electrónico especializado.

Pero no solo se trata de comparar el Kindle 3ra. generación con el iPad. En realidad, esta es la primera vez que puedo decir que sostuve un lector electrónico Kindle cómodamente con una mano. No es el lector electrónico más liviano: el lector electrónico Kobo eReader, que también tiene un display de 6 pulgadas, es casi una onza más liviano y el Bookeen Cybook Opus, con un display de 5 pulgadas, es más liviano aún, con 5.3 onzas. Pero el Kindle es significativamente más liviano que el Barnes & Noble’s Nook (11.6 onzas, el Nook Wi-Fi y 12.1 onzas, el Nook Wi-Fi + 3G) y es más liviano y más balanceado que el lector electrónico Spring Design’s Alex eReader, que pesa 11 onzas. Además, el nuevo Kindle es un 15% más liviano que su predecesor (que pesaba 10.2 onzas).

Por el peso más liviano y el diseño más compacto, el Kindle tercera generación brinda una experiencia de lectura más agradable comparado con los modelos anteriores. También me gustó la delicada tapa de atrás, curvada y cubierta de goma, que también hacía que fuera más fácil sostenerlo.

Dado el diseño más comprimido del Kindle, Amazon rediseñó y reorganizó las teclas y botones para lograr un efecto maravilloso. Ahora la pantalla tiene a sus lados botones simples para adelantar y retroceder, idénticos en tamaño y forma, identificados con flechas en vez de palabras (como en el Kindle 2da. generación). Al tener dichos botones en ambos lados, el Kindle complace tanto a los usuarios zurdos como diestros. Estando en uso, los botones de la unidad se sentían como si estuvieran en lugares convenientes y ergonómicos (más información sobre esto en un momento).

Botones y Teclado

Una cosa que me disgustaba del Kindle 2da. generación era que los botones de la página siguiente y la página anterior se pulsaban hacia abajo dentro de la pantalla, lo que resultaba en una pulsación mecánica y ruidosa. Los botones mucho más delgados de este Kindle tercera generación ahora se presionan hacia afuera de la pantalla como un botón del estilo basculante que se desliza dentro del borde del aparato. Prefiero este método porque así mi dedo no tiene que titubear en un solo lugar para poder cambiar de página. Por el contrario, puedo mover la mano y aun así girar la página con la base de la palma o incluso con todo el pulgar – una experiencia infinitamente superior. Y esta vez, Amazon corrigió las manías de su Kindle 1ra. generación, cuyos botones para cambiar de página eran grandes y aparentemente inclinados, lo que causaba muchos cambios de páginas accidentales.

Los botones de navegación han sido reacondicionados completamente; han sido agrupados todos juntos y reacomodados, y lo que es más notorio es que los botones de página siguiente y anterior se han reducido dramáticamente hasta solo un cuarto de pulgada de ancho. El botón de Inicio ha sido movido a la parte inferior del teclado y el control de mando de navegación del Kindle 2 se ha reemplazado por un conveniente método de control direccional con un cuadrado de navegación en cinco direcciones, con el botón de Menú encima y el botón de Atrás debajo, ambos con forma de óvalo. Al usar el Kindle más reciente, mis dedos encontraron el nuevo diseño conveniente y cómodo para los dedos. Fue fácil adaptarse a esta organización y, ciertamente, dicho diseño es años luz mejor que el control de mando relativamente rígido. Los botones eran sensibles, mis dedos simplemente fluían también y la unidad respondió bien.

La distribución del teclado está más comprimida, con las teclas ligeramente más cerca una de otra y la fila dedicada a los números eliminada (para acceder a los números, ahora hay que presionar el botón con el símbolo, como se hace en el teclado de la pantalla táctil del celular). Los botones del teclado son más redondeados y debido a que están más juntos, es más fácil tipear en este teclado que en el del Kindle 2da. generación. Diría que la experiencia del tipeo es similar a escribir con el teclado físico de un celular.

Todos los botones y puertos del Kindle –el botón del volumen, la toma de auriculares, micro-USB y el interruptor de encendido- están ahora bien ordenados en una fila a lo largo del borde inferior. El interruptor de encendido pareciera estar en un lugar difícil e inesperado (antes estaba en la parte superior) pero el resto de los botones están ubicados de manera apropiada. Una adición ingeniosa: cuando se presiona el interruptor (o se conecta el aparato para encenderlo), se ilumina de color verde para señalar una vida útil de la batería saludable y cuando queda poca batería y es necesario recargarla, se ilumina de color ámbar.

A diferencia de sus predecesores, este Kindle simplemente pasa las páginas sin ninguna dificultad. Soy el tipo de persona impaciente que odia esperar a que una página se redibuje, y con este Kindle, no tuve que esperar para nada. De hecho, no había prácticamente demora en el desplazamiento por las opciones del menú. Los cambios de páginas también eran ligeros -20% más rápidos, según Amazon. La compañía señala que el incremento en velocidad resulta de la combinación del nuevo display y la tecnología de controladores y forma de onda de marca registrada de Amazon (Amazon describe su tecnología de forma de onda como una serie de pulsos que mueven partículas de tinta electrónica blanca y negra para lograr el nivel de gris final que forma cierta imagen o texto). Y si bien los cambios de páginas todavía están acompañados por un parpadeo molesto –los LCD siguen teniendo ventaja en este aspecto- el aumento de velocidad ayuda a minimizar el parpadeo hasta niveles aceptables.

Características Nuevas

En mi experiencia, el tema de la velocidad es muy importante. Antes, me sentía frustrado con la lerda respuesta del Kindle 2da. generación y completamente harto de los competidores interminablemente lentos como el Kobo eReader.

En el único lugar que noté un lapso fue en la librería del Kindle. Sin embargo, no está claro si esa demora se debió a la integridad de las conexiones 3G, a la respuesta de la librería o a la velocidad del redibujado del display. Sea cual sea la causa, las imágenes en miniatura de las tapas de los libros generalmente se cargaban más lentamente en la página que el resto del contenido.

Aunque la lectura electrónica en el aparato no ha variado en términos generales, Amazon agregó algunas características nuevas y dignas de destacar. Por primera vez, es posible cambiar el interlineado directamente estando dentro de los menús (se puede elegir entre pequeño, mediano y grande) y, también es posible finalmente modificar el tipo de letra (se puede elegir normal, condensado y sans serif o palo seco). Se puede acceder a estas dos opciones desde el botón de fuentes, que ahora se encuentra en la fila de abajo entre la barra espaciadora y el botón de inicio.

Si bien me gustaría tener algunas otras opciones de fuentes y ver los nombres presentados en texto de muestra, como se presentan las opciones del tamaño de fuente, me agrada ver que Amazon agregó la posibilidad de cambiar las fuentes pues es una característica que está presente desde hace un tiempo en el Nook y en la mayoría de los lectores electrónicos basados en LCD.

También me gustaría que Amazon hubiese comenzado a mejorar la presentación y la velocidad de su librería. De hecho, cuando estaba comprando, me di cuenta que la velocidad del redibujado de la página era más lenta que cuando estaba en algún otro lugar del aparato, lo que me hizo sospechar que la conexión 3G y el diseño de la librería del Kindle son los culpables.

Al igual que el Kindle DX (Grafito) y el Kindle 2da. generación con firmware actualizado, el Kindle 3ra. generación permite compartir pasajes a través de Facebook y Twitter. También permite visualizar colecciones y destacados populares (agregados a partir de la información de los pasajes que están compartiendo los usuarios del Kindle). Excepcionalmente nuevo de este Kindle: un navegador de Internet basado en un WebKit. El navegador todavía es considerado como experimental pero brinda una mejor experiencia que antes.

El visualizador de PDF ha sido mejorado esta vez pero, en última instancia, Amazon debe encontrar la forma de redireccionar los PDF para que se puedan leer directamente en la unidad. (La aproximación más cercana hoy en día requiere el envío por correo electrónico de un PDF al aparato Kindle.)

El nuevo Kindle duplica la memoria interna desde 2GB a 4GB, lo cual, según Amazon, se traduce en 3500 libros (se incrementó desde 1500). Amazon asegura que la batería del Kindle tiene ahora hasta un mes de vida útil. La compañía señala que la tecnología de la batería en sí no ha cambiado sino que se ha logrado duplicar el desempeño comparado con el Kindle 2da. generación por medio del software. Y el 3G inalámbrico se continúa prestando de manera gratuita a través de AT&T.

Para aquellos que clamaban por una pantalla de tinta electrónica iluminada, la solución de la funda de Amazon demuestra ser una buena opción. Brindó una iluminación adecuada en un vuelo de avión nocturno sin obligarme a encender la lámpara del techo (exageración para la lectura electrónica). La funda de cuero de $60 se siente cómoda en la mano y tiene una luz extensible que se puede sacar; se curva alrededor e ilumina la pantalla. Es un diseño ingenioso, aunque no infalible. Puede ser dificultoso sacar la luz si no tienes uñas, y la difusión de la luz es desigual, es más intensa en el cuadrante superior derecho que en la parte inferior izquierda.

Para todos aquellos que desean las ventajas de un lector de libros electrónicos especializado –a saber, vida útil de la batería prolongada y una pantalla símil papel que se puede leer bajo luz brillante- ahora mismo el Kindle 3ra. generación no puede ser vencido debido a la combinación de precio, características y desempeño.

Tras haber pasado buen tiempo de calidad envuelto con el nuevo Kindle, debo decir que es el primer lector de libros electrónicos que me deja con las ganas de leer más. La calidad de construcción sólida junto a su diseño mejorado, la tienda integrada y la transportabilidad entre plataformas (los libros se pueden leer en cualquier aplicación de lectura de Kindle, incluyendo iPhone, iPad, Android, BlackBerry y PC) hacen que resulte un ganador que está por encima de todos los de su género.

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